Estetiikka vai tekniikka: kumpi on tärkeämpää kasinopeleissä?

Jokainen kasinopelikehittelijä voi luultavasti myöntää miettineensä, kumpi on tärkeämpää – design vai tekniikka – ainakin kertaalleen. Kyseessä on kysymys, jonka suurin osa kehittelijätiimeistä on yrittänyt selvittää vastausta alusta alkaen ja tulos, johon on päädytty on takuulla ohjaillut koko yrityksen portfoliota. 

Bloodsuckers kolikkopeli
Bloodsuckers on Netintin suosituimpien pelien joukossa juuri toimintamekaniikkansa vuoksi.

Mutta onko dilemmaan olemassa edes oikeaa tai väärää vastausta? Moni uskoo, että upea visuaalinen ilme riittää houkuttelemaan pelaajat puolelleen. He saattavat kuitenkin tulla siihen johtopäätökseen, että kauniiden kansien välistä täytyy löytyä myös hyvä tarina. Pelaajat saatetaan saada houkuteltua pelaamaan peliä kertaalleen, mutta kun he huomaavat pelin ainoaksi sisällöksi visuaalisuuden, palaavat he luultavasti jonkin toisen pelin pariin, jonka mielenkiintoinen mekaniikka vie voiton.

Moni on taas sitä mieltä, ettei arvokasta pelin kehittelyaikaa kannata keskittää designin miettimiseen. Kauneus ei ole tärkeintä, niinhän? Pelikehittelijät, jotka uskovat kyseistä väitettä saattavat keskittyä mieluummin itse pelattavuuteen kehitellen mielenkiintoisia bonuskierroksia, joihin ei ole ennen törmätty. Kuitenki, jos pelin ulkonäkö ei ole tarpeeksi houkutteleva, pelaaja ei ehkä jaksa koskaan pelata bonuskierroksille asti tai avata peliä lainkaan.

Toinen täydentää toista

Moni kehittelijä on kompastellut tähän kysymykseen ja joko keskittynyt upeaan visuaaliseen kokemukseen tai jännittäviin interaktiivisiin elementteihin ja siisteihin bonuskierroksiin. Ja tulos oli? He tajusivat, että menestys ei löydy keskittymällä ainoastaan toiseen näistä piirteistä.

Aivan kuten maailmassa yleensäkin, tarvitaan oikea tasapaino. Siinä missä ulkonäkö ja kauniit grafiikat ovat tärkeitä, epäilemättä yksi päätekijöistä, kuten kasinopelikehitelijät ovat kerta toisensa jälkeen oivaltaneet, ovat korkeat ulosmaksuosuudet pelkästään hienoihin peligrafiikkoihin verrattuna.

Esimerkiksi NetEntin yksi kaikkien aikojen suosituimmista peliautomaateista on todella tavallinen videopeliautomaattiklassikko Starburst. Vaikkei peliä voi luonnehtia ”rumaksi”, ei Starburst ole grafiikoiltaan kovin kummoinen – se on vain peliautomaattipeli, joka käsittää sädehtiviä jalokiviä. Pelissä ei ole animoituja hahmoja saati hienoa ääniraitaa. Se kuitenkin säilyttää edelleen sijansa yhtenä pelikehittelijän pelatuimpana peliautomaattipelinä, ainoastaan ulosmaksuista johtuen. 

Tämä pätee myös toiseen NetEntin klassikkoon, peliin Bloodsuckers. Ensimmäinen Bloodsuckers-peliautomaatti käsitti vakuuttavan ulosmaksuosuuden, joka ei näkynyt ainoastaan teoreettisena lukuna, vaan pelaajien hulppeissa voitoissa. Bloodsuckers-pelin suosion palauttamiseksi NetEnt julkaisi uuden modernin version pelistä parempien grafiikkojen kera – käsittäen animoidun päähenkilön mukavana lisämausteena. 

Lopputulos on hyvä esimerkki ulkonäön alisteisuudesta tekniikalle: vaikkei toinen versio ollut yhtään hassumpi, suurin osa pelaajista piti edelleen alkuperäispelistä enemmän ulosmaksujen vuoksi.

Opetus on hyvin yksinkertainen: hulppeat grafiikat ovat hyväksi, mutta eivät kaikki kaikessa. Parhaat kehittelijät tajuavat tämän ja keskittyvät ensin parantamaan pelattavuutta ja tekniikkaa ja tämän jälkeen uudistamaan grafiikoita. Hieno ilme ei toimi ilman tekniikkaa, eikä tekniikka ilman hyvää ilmettä – se mitä tarvitaan pelaajien viihdyttämiseksi ja palaamiseksi pelin pariin uudelleenkin, on hyvä tasapaino.